NINJA
SAMURAI

En la historia de Japón, los ninjas (忍者 ninja) o shinobi eran un grupo militar entrenados especialmente en formas no convencionales de hacer la guerra, con el objetivo de desestabilizar al ejército enemigo, obtener información vital de la posición de sus tropas o lograr una ventaja importante que pudiera ser decisiva en el campo de batalla.

 

Para sus propósitos utilizaban una amplia gama de armas y artefactos como espadas, shuriken o cadenas, además de ser expertos en la preparación de venenos, pócimas y bombas. Del mismo modo, eran entrenados en el uso del «arte del disfraz», que utilizaban a menudo para pasar desapercibidos dependiendo de la situación imperante en el lugar en el que se tuvieran que introducir, a diferencia de la típica vestimenta con la que hoy día se les identifica.

 

Pocas artes marciales han sido tan difundidas y al mismo tiempo tan incomprendidas como los ninjas de Japón y gran parte de la historia de este grupo se basa en mitos o exageraciones, lo que ha dificultado su estudio y comprensión.

 

Los orígenes de los shinobi, son inciertos, aunque su antecedente más preciso se encuentra en el siglo VI de nuestra era y no es hasta el siglo XV cuando se pueden identificar plenamente sus actividades y características. Al igual que los samurái, tuvieron su momento cumbre durante el período Sengoku de la historia de Japón, una etapa de gran inestabilidad y conflictos bélicos por la lucha del poder interna del país, que terminaría al establecerse el shogunato Tokugawa, época donde tendrían sus últimas apariciones.

 

La palabra ninja (忍者) es la lectura de tipo on'yomi de los kanji 忍 y 者, utilizados en el término original empleado en idioma japonés shinobi-no-mono (忍の者), el cual era utilizado para referirse a los practicantes del ninjutsu (忍術) como táctica de guerra y no como arte marcial, donde nin (忍) significa «escabullirse» y jutsu (術) significa «arte» o «destreza», por lo que juntos el significado es el «arte de escabullirse» o «arte del sigilo».

 

La palabra ninja se volvió recurrente en la cultura popular posterior a la Segunda Guerra Mundial y prevaleció sobre shinobi-no-mono o shinobi debido a que era más fácil de pronunciar para los occidentales.

 

Armas y equipos

 

El arma más importante para un ninja era el típico sable japonés conocido comúnmente como katana, en una versión más corta y recta de lo usual, a la cual se le denomina generalmente como ninjatō o shinobigatana. Debido a que esta espada recta podía ser usada tanto ofensiva como defensivamente, no había necesidad de utilizar algún tipo de escudo lo que facilitaba que estos guerreros viajaran lo más ligero posible. A diferencia de los samurái que solían portar su sable en el cinturón, debido a la movilidad que requerían los shinobi, la espada recta era portada a la espalda, con la tsuka (mango) cercana a la oreja izquierda y el filo hacia afuera.

 

Dentro del arsenal de un ninja había una gran cantidad de armas y artefactos diferentes, entre ellos los principales eran:

 

Los shuriken o «estrellas ninja» son las armas más identificadas con este grupo militar.

 

  • Ninjatō, una espada recta más corta que el sable katana, pero más práctica.
     

  • Cuerda para escalar con 3 o 4 picos de metal conocidos como kanigawa.
     

  • Shuriken (手裏剣), conocidos vulgarmente como «estrellas ninja».
     

  • Explosivos.
     

  • Venenos y antídotos.
     

  • Bō, garrotes o bastones variados.
     

  • Diversas púas conocidas como bō-shuriken.
     

  • Cerbatanas con dardos venenosos llamados fukiya.
     

  • Nudillos de metal conocidos como shuko, aunque también podian ser garras de metal conocidas como tekagi, por su cualidad de desgarrar.
     

  • Cadenas o cuerdas con un peso giratorio conocidas como kyoketsu shoge.
     

  • Granadas de magnesio.
     

  • Bombas de humo llamadas endan, así como cegadores llamados metsubushi.
     

  • Abrojos que lanzaban al piso o al rostro del enemigo llamados tetsubishi.
     

  • Las kama, hoces que son originalmente herramientas de uso agricola.
     

  • La kusarigama, el cual era una hoz unida a una cadena, que a su vez estaba unida a un peso de metal.
     

  • La kusarifundo, una cadena con pesos en los extremos, usada para atacar, bloquear, envolver o enganchar,es conocida como nunchakus.
     

  • Yumi, arcos comunes de una sola pieza o arcos plegables de tamaño mucho menor a los utilizados comúnmente.
     

  • Sai.

 

 

 

 

Museos

 

En Japón existen varios museos o parques temáticos dedicados a los ninja, aunque sin duda debido a su importancia histórica el lugar más importante se encuentra en Iga-Ueno en la Prefectura de Mie.

 

  • Museo Iga-ryu Ninja.- En los jardines del Castillo Ueno se encuentra una auténtica casa ninja que fue reubicada de un pueblo cercano y reconstruida, además de un museo. Durante el mes de abril se lleva a cabo en el lugar el «festival anual del ninja» en el que se hacen representaciones y demostraciones.
     

  • Ninja Koka Ninjutsu Mura.- En la Prefectura de Shiga se encuentra este parque temático dedicado a los ninjas.
     

  • Noboribetsu Date Jidai Mura.- Es un parque histórico inspirado en el periodo Edo que incluye atracciones como teatro de samuráis y ninjas en Hokkaidō.
     

  • Nikko Edo Mura.- Es un parque histórico con arquitectura tradicional que cuenta con show de ninjas ubicado en la Prefectura de Tochigi.
     

  • Templo Sainen (Sainenji).- En los jardines de este templo budista se encuentran los restos de Hattori Hanzō y dentro de uno de sus vestíbulos se encuentra su lanza favorita.
     

 

Tomado y adaptado de Wikipedia.

 

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